Comment le chien est devenu le meilleur ami de l’Homme

D’où vient cette expression ? Différentes raisons existent : certaines sont plus historiques et d’autres plus scientifiques, alors que d’autres sont des histoires. Sont-elles vraies ou non, nous l’ignorons.

Un des premiers mythes suggère que « (…) les ancêtres des chiens se rassemblaient autour des sites où les humains jetaient leurs ordures, et qu’au fur et à mesure, ils se sont laissé apprivoiser, jusqu’à accompagner les hommes dans leurs expéditions de chasse. »[1] Ainsi, le chien serait devenu le meilleur ami de l’homme.

Cependant, cette suggestion, que le chien serait le meilleur ami de l’homme, aurait été utilisé en 1789 par le roi Frederick de Prusse dans cette phrase : « Le seul, et absolu meilleur ami que l’homme puisse avoir dans ce monde égoïste, le seul qui ne le trahira jamais ou qui ne le reniera jamais, c’est son chien ».[2] Cette phrase aurait notamment été prononcée dans un autre contexte pour la première fois le 23 septembre 1870, lors d’un procès aux États-Unis, par l’avocat George Graham Vest.

Le chien de Charles Burden, un lévrier nommé Old Drum, a été assassiné de sang froid par le voisin Leonidas Hornsby, ce dernier ayant déclaré qu’il s’agissait de légitime défense. Charles Burden, sachant qu’il avait menti, son avocat, George Graham Vest, a prononcé un discours qui a touché toute l’audience :

« Messieurs du juré: le meilleur ami qu’un homme peut avoir peut toujours se retourner contre lui et devenir son ennemi. Son propre fils ou sa fille, qu’il a élevé avec amour et une infinie attention, peuvent lui montrer de l’ingratitude. Ceux qui sont les plus proches de notre cœur, ceux à qui nous confions notre bonheur et nos biens, peuvent devenir des traîtres. L’argent qu’un homme peut avoir peut aussi le perdre, il disparaîtra le jour où il en aura le plus besoin.

Le seul, absolu et meilleur ami que l’homme a dans ce monde égoïste, le seul qui ne le trahira pas et ne le reniera jamais, c’est son chien.

Si le malheur laisse son maître sans abri et sans amis, le chien fidèle ne demande que le privilège d’accompagner son maître pour le défendre contre tous ses ennemis. Et quand vient le dernier acte, lorsque la mort fait son apparition et que le corps est enterré dans la terre froide, peu importe que tous les amis soient partis, là, à côté de la tombe, le noble animal restera, la tête entre ses jambes, les yeux tristes mais ouverts et alertes, noble et sincère, au-delà de la mort ».

Charles Burden a gagné son procès, et Leonidas Hornsby a dû payer une amende de 550$.[3]

Jusqu’à présent, il s’agit de suggestions concernant le fait que le chien est soit le meilleur ami de l’homme. Cependant, la phrase « le chien est le meilleur ami de l’homme », aurait été écrite dans les premières lignes du poème de Ogden Nash « An Introduction to Dogs ».

Ainsi, selon toutes ces histoires et théories, le chien serait le meilleur ami de l’homme… mais votre chat, votre hamster ou votre lézard peuvent l’être tout autant !

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Sources :

[1] https://www.cnews.fr/monde/2020-02-20/pourquoi-le-chien-est-il-le-meilleur-ami-de-lhomme-cause-de-son-grand-coeur-selon

[2] https://www.purelypetsinsurance.co.uk/blogs/10-reasons-why-dogs-are-a-man-s-best-friend/#:~:text=Where%20did%20the%20phrase%20’a,him%2C%20is%20his%20DOG.%E2%80%9D

[3] https://gosbi.com/fr/histoire-de-la-phrase-le-chien-est-le-meilleur-ami-de-lhomme-2/