La popularité pandémique de l’ornithologie : un nouveau passe-temps qui élargit la collecte de données pour la science

Lorsqu’un photographe indépendant s’est récemment retrouvé avec du temps libre et aucun humain à photographier, il a tourné son objectif vers la nature.
Nombreux sont ceux qui ont récemment rejoint des applications d’observation des oiseaux après que ce passe-temps soit devenu de plus en plus populaire pendant la pandémie de COVID-19. L’afflux de personnes qui suivent ce qu’elles voient numériquement crée de nouvelles sources de données qui peuvent être utiles aux scientifiques et aux écologistes pour surveiller les populations d’oiseaux et leurs habitats. La technologie, y compris les applications d’observation des oiseaux et les groupes de médias sociaux pour se connecter avec d’autres personnes, a été une énorme raison pour laquelle les gens s’impliquent dans l’observation des oiseaux.

« J’étais obsédé par eBird. J’y allais plusieurs fois par jour car c’était aussi ma façon de trouver des oiseaux », a déclaré Giffen à propos d’une application populaire.

L’une des plus grandes bases de données au monde pour l’observation des oiseaux, eBird Apps, peut aider les amateurs à identifier diverses espèces d’animaux et de plantes. Cette forme de collecte de données par le public peut également contribuer à améliorer les connaissances sur la façon dont les changements environnementaux affectent de multiples espèces. eBird a annoncé qu’il avait dépassé le milliard d’observations d’oiseaux en mai 2021. Le nombre de soumissions du Canada à l’application a augmenté de 34 % en 2020, selon les données d’eBird.

L’augmentation de la quantité d’informations fiables provenant des ornithologues est importante lorsqu’on tente de suivre les populations d’oiseaux, a déclaré W. Douglas Robinson, professeur de sciences de la faune à l’Université d’État de l’Oregon. Robinson et d’autres scientifiques ont comparé les données sur le nombre d’observations d’oiseaux dans une zone naturelle de l’Oregon recueillies par les utilisateurs d’eBird et par des ornithologues professionnels. Son équipe a conclu que les données de comptage de l’application indiquaient un nombre d’oiseaux nettement inférieur à celui recueilli par les scientifiques. Cela pourrait être dû à plusieurs facteurs, notamment au fait que les ornithologues se sont traditionnellement concentrés sur les différentes espèces qu’ils pouvaient voir, plutôt que de compter le nombre absolu.

Garth Riley, un autre résident de la région de Toronto, est un réviseur pour eBird, un bénévole chargé de vérifier les soumissions des utilisateurs de l’application. Son travail d’examinateur a pris plus de temps avec l’augmentation du nombre de Canadiens qui s’intéressent à l’ornithologie, mais il est heureux de voir que davantage de données lui parviennent.

Source : CBC, https://bit.ly/2WrsKsj