Rencontrez BellaBot, le chat robotisé qui sert les clients d’un restaurant de Gatineau.

BellaBot

Au brunch d’Elie Maalouf, à Gatineau (Québec), les clients sont désormais servis avec le sourire et un miaou amical.

Le robot sur le thème du chat, connu sous le nom de « BellaBot », est un nouveau membre du personnel de La Buena Déjeuner, alors que le restaurant du boulevard St-Joseph s’efforce, comme de nombreux autres restaurants canadiens, de trouver et de conserver des travailleurs pendant la pandémie de COVID-19.

« Nous n’avons pas encore de nom, mais nous en aurons bientôt un », a récemment déclaré Maalouf à l’émission Ottawa Morning de la radio de CBC. « Ce n’est pas encore vraiment un achat. Ce n’est qu’une période d’essai, même si je pense qu’il a réussi l’entretien. »

Maalouf dit avoir eu l’idée de recruter de l’aide non humaine en mai, lorsque la pénurie de travailleurs est devenue particulièrement grave.

Avant la pandémie de COVID-19, son restaurant comptait 16 employés rémunérés. Au printemps, ils n’étaient plus que huit, dont des membres de la famille de Maalouf.

« J’étais l’un des employés. Ma femme était l’un des employés. Ma sœur venait nous aider les week-ends, et mon père et ma tante travaillaient dans la cuisine », a-t-il déclaré.

Le fait de n’avoir que trois employés permanents n’étant « pas vraiment une façon de gérer un restaurant », M. Maalouf a commencé à s’intéresser au BellaBot, conçu par la société chinoise Pudu Robotics, comme solution temporaire.

Le robot peut transporter jusqu’à 12 plateaux chauds et lourds depuis la cuisine, explique M. Maalouf, bien que ses serveurs l’accompagnent toujours jusqu’aux tables des clients.

Il a de grands yeux brillants et des oreilles pointues en forme de chat. Il miaule également lorsque vous le caressez, ce que les clients semblent particulièrement apprécier, selon M. Maalouf.

Quelques limites 

« Mon cœur battait un peu, et j’étais vraiment excité à l’idée que le robot vienne ici », a déclaré un client, Simon Tesfay. « J’espère que c’est l’avenir. »

Si la grande majorité des clients de La Buena Déjeuner sont ravis à l’idée d’être servis par un chat robotisé, M. Maalouf dit comprendre que certains puissent être mal à l’aise à l’idée qu’un élément de technologie fasse le travail d’un être humain.

Le robot a des limites – il ne peut pas remplir les boissons de quelqu’un, il ne peut pas tendre les repas aux convives, il ne peut pas remplacer les articles de table manquants – mais il s’agit en fin de compte d’un outil pour aider le restaurant à traverser une période difficile, a déclaré M. Maalouf.

« Je veux vraiment m’assurer que tout le monde comprend que ce système ne remplacera jamais un employé. Cela ne fait que nous aider en tant qu’employés du restaurant. Cela nous aide à gérer la charge de travail tout au long de la journée », a-t-il déclaré.

« Cela ne remplacera jamais un bon service fourni par de bons employés ».